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‘Bug’ impide cifrado en conversación en WhatsApp

Alvaro Mendieta 20 de julio del 2016 Aplicaciones No hay comentarios

Luego de que WhatsApp fuera bloqueado en Brasil tienen algo en común: las razones de la empresa estadounidense, propiedad de Facebook, para explicar la falta de cooperación con el Departamento de Justicia. En cada episodio, se alegó no tener los datos solicitados por las autoridades. Detrás de la negativa, sin embargo, es una tecnología avanzada de seguridad, que impide que incluso la empresa tenga acceso a los mensajes intercambiados por los más de 1 mil millones de usuarios de todo el mundo: el cifrado.

whatsapp-01“Cualquier mensaje enviado a través de un canal público, como Internet pueden ser interceptados por otros”, explica el profesor de Ciencias de la Universidad Federal de ABC Computing, Denise Goya, en una entrevista para el Estado. La “encriptación permite cifrar estos mensajes para que sólo el dispositivo que tiene la clave para descifrarlos.”

WhatsApp para Android comenzó a cifrar los mensajes intercambiados por los usuarios en 2012. El contenido fue codificado sólo durante el breve período en el que “pasado” por los servidores de la compañía; a continuación, los mensajes circular sin trabas a través de Internet. En 2014, la empresa cambió su estrategia y decidió tomar la llamada cifrado de extremo a extremo. La tecnología, llamada Protocolo de señal, permite que los mensajes se codifican pasado en el dispositivo del remitente no podría ser abierta y el dispositivo del destinatario con el uso de una contraseña compuesta por 32 caracteres alfanuméricos (256 bits). Sólo dos personas que participan en la conversación son la clave – incluso WhatsApp puede descifrar el partido.

Después de un año y medio de trabajo, WhatsApp anunció en abril de este año que todas las conversaciones realizadas con la aplicación están codificadas de extremo a extremo.”El cifrado de extremo a extremo ayuda a que la comunicación a través de WhatsApp privada, como una especie de conversación cara a cara”, dijo el co-fundador y CEO de WhatsApp, Jan Koum, anunciando la característica de seguridad.

Según Marco Konopacki, coordinador del proyecto del Instituto de Tecnología y Sociedad (ITS-Rio), clave de 256 bits es fuerte, lo que hace que sea difícil incluso para los expertos en seguridad, descifrar los mensajes. En la práctica, aun cuando las autoridades interceptan un mensaje, que tendrían que pasar mucho tiempo y dinero para conseguir descifrarlo – y repetir el esfuerzo de cada nuevo mensaje enviado. “Se necesitarían nueve años para descifrar el código usando un ordenador común y tres meses, era un superordenador”, dijo Konopacki.

Alternativa

Una de las posibles posibilidades técnicas que permiten a las autoridades para vigilar las conversaciones sospechosas crearía una especie de “puerta trasera” (puerta de atrás, en Inglés). Esto permitiría que los mensajes fueron “desviados” a otro servidor, incluso antes de que se cifran por el dispositivo.

Según los expertos consultados por el estado, es poco probable que acepte WhatsApp hacer este cambio en el servicio. “La compañía tendría el esfuerzo de crear una versión específica para Brasil”, dice Konopacki. “Y no sería garantizar que los delincuentes no utilizarían otras formas de acceder a la versión americana de la aplicación.”

Alvaro Mendieta

Aficionado desde muy joven a todo lo relativo a temas de tecnología. Me gradué de ingeniera de programación aplicada y me he desarrollado en ese campo desde hace 10 años y sigo estando lo más posible actualizado en ello y vivo plenamente del gozo de poder brindar novedades a los demás.

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